La amenaza del Covid 19 ha causado temor y preocupaci√≥n sobre la posibilidad de contagio en mascotas y el riesgo de convertirlos en propagadores del virus. Ahora bien, seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, no existe evidencia cient√≠fica que los perros y otros animales dom√©sticos sean fuentes de infecci√≥n del Coronavirus.

Lo anterior, ha sido confirmado por El Centro de Control y Prevención de enfermedades de EEUU. No obstante, es importante tener en cuenta las recomendaciones sanitarias para mantener el bienestar en los animales y estar alertas a la evolución de la enfermedad.

¬ŅLos perros pueden contraer coronavirus?

El coronavirus canino es un virus que afecta a los perros, provocando una infecci√≥n aguda que no llega a ser cr√≥nica en la mayor√≠a de los casos. √Čsta infecta las c√©lulas del intestino ocasionando una inflamaci√≥n.

Ahora bien, luego del brote de COVID- 19 ocasionado por el SARS-CoV2, un coronavirus que afecta a los humanos, existe la duda si se puede transmitir a los perros. Al respecto, si bien se sabe que los perros puedan infectarse de otros coronavirus, no existe hasta ahora evidencia científica de que puedan infectarse del SARS-CoV2.

¬ŅLos perros pueden contagiar a los humanos de Coronavirus?

En principio no, la propagaci√≥n actual del COVID 19, es el resultado de la transmisi√≥n entre humanos. Al respecto, hay que mencionar que los coronavirus se han ido adaptando a lo largo de los a√Īos a trav√©s de la mutaci√≥n a casi todas las especies de animales, incluso a los humanos, causando enfermedades s√≥lo a las nuevas especies a las que infectan.

No obstante, tienden a permanecer en esa especie y mantienen la conformación genética, lo cual le permite adaptarse a los nuevos huéspedes. Así, si bien pueden pasar de un huesped a otro, el proceso es lento y requiere un gran cambio genético.

No obstante, lo anterior, la Revista Cient√≠fica N+1 public√≥ el pasado 15 de mayo un art√≠culo en donde se da a conocer un estudio realizado por cient√≠ficos de Australia y China, bajo el liderazgo de Malik Peiris, de la Universidad de Hong Kong, en el cual se indica que se tomaron pruebas a 15 perros cuyos due√Īos fueron hospitalizados por Covid 19, obteni√©ndose despu√©s del an√°lisis, ARN del Coronavirus Sars- CoV 2 en dos de los perros.

Ninguna de las dos mascotas mostró síntomas de la infección, aunque sí se encontraron anticuerpos contra el Sars- Co-V en el suero sanguíneo de ambos.

Sin embargo, los autores de la investigación afirman que esos resultados no son determinantes para concluir y asegurar que el virus pueda transmitirse de un perro a otro o a una persona.

Prevención básica para perros frente al COVID-19

Si una persona se encuentra infectada con el COVI9-19 ¬ŅPuede seguir conviviendo con su perro? Ante esta interrogante, es importante indicar que los perros pueden funcionar como portadores pasivos de part√≠culas virales, ya sea en su nariz, pelaje o patas, es lo que se conoce como f√≥mites.

Si un perro convive con una persona contagiada con COVID 19, quien esté excretando o esparciendo el virus, entonces el perro perfectamente funcionará como un transmisor pasivo de las partículas virales. Ahora bien, al menos mientras se no se demuestre lo contrario, en la actualidad lo que no pueden hacer los perros es transmitir el COVID 19, mediante sus secreciones o estornudos, como lo hacen los humanos.

De manera tal que, bastaría con tomar las siguientes medidas de prevención:

Distanciamiento social

En caso de que el due√Īo de un perro se encuentre en cuarentena, por estar contagiado, los paseos diarios deben realizarlo un tercero no contagiado, y deben ser paseos cortos evitando cualquier contacto con otras personas y animales.

Además, quien realice el paseo del perro deberá lavarse las manos con agua y jabón antes y después de cada paseo.

Aislar al paciente de la mascota

Preferiblemente, se debe sacar la mascota del hogar del infectado. A su vez, al mudar al perro del hogar, se deben desechar todos los utensilios que hayan estado en contacto con su due√Īo infectado, tal es el caso de recipientes de agua, comida, juguetes, entre otros.

De no ser posible dejar de convivir con la mascota, se deben mantener dos metros de distancia en el hogar entre el infectado y el perro.

Desinfección

El collar de la mascota debe ser cuidadosamente desinfectado diariamente, en especial después de cada paseo, así como sus patas y cola.

Si es necesario llevar al perro al veterinario, debe llevarlo otra persona distinta a su due√Īo y debe informarse al veterinario de su v√≠nculo con un paciente con COVID-19.

Evite usar tapabocas

No colocar mascarilla a la mascota, pues esto le causa stress y es absolutamente innecesario. Aunque el paciente infectado, obligatoriamente sí debe usar mascarilla en presencia del animal.

¬ŅPuede un perro que ha salido de paseo, llevar el coronavirus a casa?

Sí existe la posibilidad de que esto ocurra, pues si el virus está presente en la calle el perro puede entrar en contacto con sus patas. Lo recomendable es lavarle las patas antes de entrar a la casa con agua y jabón para mascotas.

No es necesario ba√Īarlos a diario ni mucho menos aplicarles cloro pues pueden causarle irritaciones e intoxicaci√≥n.

En todo caso, es importante que los due√Īos de perros no entren en p√°nico, pues manteniendo las medidas de prevenci√≥n antes indicadas no existe posibilidad alguna que las mascotas se constituyan en transmisores del COVID 19, por lo que, cualquier abandono estar√≠a totalmente injustificado y constituir√≠a un comportamiento absolutamente cruel contra un ser indefenso.